Verband dementie en gehoorverlies

7 augustus 2020

Uit een recente studie van de Johns Hopkins University en het National Institute on Aging blijkt dat ouderen met gehoorverlies op den duur aanzienlijk meer kans hebben om dementie te ontwikkelen dan mensen met een goedwerkend gehoor. Ondanks dat de link tussen gehoorverlies en dementie nog niet exact duidelijk is, kan volgens de onderzoekers wel worden gesteld dat deze bevindingen leiden tot nieuwe manieren om dementie te bestrijden.

Hierbij gaan ze ervan uit dat aan de twee aandoeningen een gemeenschappelijke pathologie ten grondslag ligt, of dat de overmatige spanning voor het decoderen van geluid de hersenen dusdanig belast, waardoor ze kwetsbaarder worden voor dementie. Daarnaast leeft de opvatting dat het sociale isolement, als gevolg van het gehoorverlies, óók een factor is die dementie en andere cognitieve stoornissen kan verergeren. "Wat de oorzaak ook is," stelt het instituut, "het biedt een startpunt voor hulp, bijvoorbeeld zoiets eenvoudigs als gehoorapparaten. Deze kunnen dementie vertragen of zelfs voorkomen doordat deze het gehoor van patiënten verbeteren."

Lees meer over de studie van de Johns Hopkins University (Engels)